La gratitud es necesaria

XXVIII domingo del tiempo ordinario (C) – 13 de octubre de 2019

Santa Margarita María – Wichita, KS

2 Reyes 5:14-17; Salmo 97: 1-4; 2 Timoteo 2:8-13; Lucas 17:11-19

(1)

Dar gracias es algo agradable. Nos enseñan a decir gracias desde que somos muy jóvenes. Sabemos que decir “gracias” es algo bueno. Y eso es verdad. La gratitud es agradable y una buena cosa que hacer. Pero la gratitud es mucho más que eso. La gratitud es necesaria. Y diría que la gratitud es la forma fundamental de vivir la vida.

En cada misa, escuchamos esas palabras familiares. “El Señor este con ustedes.” “Y con tu espíritu.” “Levantemos el corazón.” “Lo tenemos levantado hacia el Señor.” “Demos gracias al Señor nuestro Dios.” Y respondemos: “Es justo y necesario.” Es justo, es apropiado. Pero más que eso, es necesario. “Es justo y necesario.” Y luego el sacerdote continúa: “En verdad, es justo y necesario, darte gracias siempre, Señor.” Así que, dar gracias es necesario, ¡lo necesario es siempre dar gracias a Dios!

La gratitud no es solo algo bueno o algo agradable. La gratitud es necesaria. La gratitud es la forma fundamental de vivir la vida. ¿Por qué? Porque es la gratitud lo que abre nuestro corazón, lo que derriba nuestros muros y lo que nos vuelve hacia el Dador. Sin gratitud, nos encerramos en nosotros mismos, atrapados en nuestra propia soledad, y todo se vuelve aburrido y plano.

(2)

Aquí está el problema: muchos de nosotros pensamos en la gratitud como un reembolso. Y eso no es correcto. La gratitud puede ser fácilmente lo que hacemos porque nos sentimos en deuda con la persona que nos dio un regalo, por lo que creemos que tenemos que decir “gracias” como una especie de reembolso. ¡Algunos de nosotros sentimos la necesidad de darle a la persona un regalo a cambio! Estamos tan incómodos con alguien que nos da un regalo, de sentirnos en deuda con otro, que tenemos que hacer algo a cambio. Y a eso le llamamos gratitud. ¡El problema es que eso no es gratitud! Cuando creemos que la gratitud es necesaria porque tenemos que pagarle a alguien, nos estamos perdiendo el punto.

Es como Naamán en nuestra primera lectura. Después de recibir este regalo de curación, siente la necesidad de dar un regalo a cambio. Su gratitud es solo el pago. Incorrecto.

(3)

Pues, aquí está la cosa: cuando somos jóvenes, es fácil reconocer los regalos. Reconocemos todo como algo que nos ha sido dado. Cuando somos jóvenes, sabemos que no hicimos nada, no merecíamos nada, y que todo se nos proporciona. Y la forma en que un niño expresa gratitud no es caminando diciendo: “Gracias,” no. Un niño expresa gratitud diciendo: “Guau.” ¿Alguna vez has notado eso? ¡Un niño vive una vida de asombro! ¡Todo es nuevo! ¡Todo es un regalo! Es como Buddy el Elf…

Pero, muy rápidamente comenzamos a ser sacados de esto asombro. Recibes un regalo y dices: “¡Guau!” Pero tu madre inmediatamente te dice: “¡Vete y da las gracias!” O, un niño ve un avión por primera vez—“Guau!”—pero luego explicas rápidamente cómo funcionan los aviones y cómo hay muchos aviones y cómo no es tan genial. ¡Los hermanos mayores son los mejores en esto! Los hermanos menores están asombrados del mundo, ven todo como un regalo, como algo que no hicieron ni merecieron—pero luego sus hermanos mayores y más cínicos les dicen cuán tontos están por estar asombrados de algo.

Y de manera lenta pero segura, comenzamos a resistir la gratitud porque resistimos la idea de que la vida, toda la vida, es un regalo. Resistimos que la vida es un regalo, y por eso resistimos la gratitud. La gratitud no es necesaria, porque no se nos ha dado nada; eso es lo que pensamos.

a) De repente damos las cosas por sentado. Dejamos de estar agradecidos por las cosas, simplemente las damos por sentado. Y por lo general, no nos damos cuenta de esto hasta que se hayan ido. Por ejemplo, cuando estaba en la universidad jugaba al rugby. Y una vez me lastimé el hombro. Bueno, de repente no pude tocar el violonchelo. Y eso no puede parecer mucho, pero eso me asustó. ¡Pensé que nunca podría volver a tocar el violonchelo! Y así, de repente, me sentí muy agradecido por la capacidad de tocar el violonchelo. Tenía una nueva maravilla por el hecho de que podía tocar el violonchelo. Entonces, sí, podemos dar fácilmente las cosas por sentado, y así perdemos un sentido de gratitud.

b) Otra cosa. Cuando no vemos la vida como un regalo, comenzamos a dar las cosas por sentado, pero también tenemos derecho a todo, todo se nos debe. Por ejemplo, hay tanta tecnología y sentimos que la merecemos. ¿Alguna vez has visto a alguien perder los papeles cuando su teléfono está lento, o tarda diez segundos en descargar en lugar de cinco? ¡Dale un segundo! “Estaba en un avión y había internet en el avión. Era completamente nuevo, [por primera vez]. Y estoy sentado en el avión y ellos dicen: “Abra su laptop, [saque sus teléfonos], ustedes [tienen WiFi]. Y es rápido y estoy viendo videos de YouTube. ¡Es asombroso! Estoy en un avion! Y luego se rompe, y se disculpan: “Internet no funciona.” Y el chico que está a mi lado dice: “¡Esto es [ridículo]!” Como, qué tan rápido el mundo le debía algo, que sabía que existía hace solo diez segundos!” O incluso volando a sí mismo! Cuando la gente regresa de un vuelo, le cuenta todas las cosas que salieron mal, todos los inconvenientes que tenían. Y a menudo quiero decir: “Oh, ¿qué pasó? ¿Volaste por el aire increíblemente como un pájaro? ¿Participaste en el milagro de la huida humana? ¡Estás volando!”¡Pero no! Sentimos que merecemos esto, como si tuviéramos derecho a él, el mundo nos lo debe (c.f., Louis C.K.).

c) Pero lo peor, lo peor, es que cuando no vemos la vida como un regalo, eventualmente, nos volvemos indiferentes. La vida es la vida. La vida es aburrida La vida no tiene sentido. “¡Mira! ¡Enviamos un hombre a la luna!” A quién le importa. Lo opuesto a la gratitud es no ser desagradecido. Lo opuesto de la gratitud es la indiferencia, no importa. Vemos esto todo el tiempo. Padres, ustedes trabajan muy duro para darles tanto a sus hijo:  casa, ropa, comida, escuela. Pero todo lo que escuchas es quejarte. En lugar de despertarse y su hijo está diciendo: “¡Guau! ¡Tengo una casa, ropa y comida!”—en cambio, es solo indiferencia, ni siquiera les importa. O peor, solo se quejan de lo que no tienen. Necesitan tener más ropa, necesitan un mobil nuevo, necesitan esto. Pero incluso cuando obtienen el mobil o la ropa nuevos, una semana después vuelven a la vida siendo aburridos y no tiene sentido.

(4)

Y quizás, estás atrapado aquí. Quizás, la vida es aburrida y sin sentido. Tal vez, la vida es difícil y no sientes que estás obteniendo lo que mereces. Quizás solo tomas las cosas por sentado. Pero la salida de este agujero es volver a lo fundamental, vivir una vida de gratitud. La gratitud es necesaria.

Hay un experimento que se hizo sobre la gratitud, y quiero que lo hagas también.

Quiero que cierres los ojos. Ahora, piense en una persona que ha sido muy influyente en su vida, alguien que hizo algo realmente sorprendente o importante para ti. Ahora quiero que pienses—o cuando tengas tiempo, escribe—por qué esta persona es tan importante. Cuando vuelvas a casa, tómate quince minutos, treinta minutos y una hora, y escribe todo esto. Y esto sería bueno. Pero quiero que hagas una cosa más. Después de escribir eso, quiero que levantes el teléfono, llames a esa persona y leas lo que les escribiste. Da miedo, lo sé.

Pero las personas que completaron este experimento fueron mucho más felices, más alegres. La vida adquirió una nueva dimensión, la vida era más plena y más rica. El ciclo se rompió. La gratitud abrió su corazón, derribó sus muros, los volvió hacia el dador. La gratitud es una acción, es un giro hacia el dador. Y poco a poco, comenzamos a salir del búnker de nosotros mismos, ya no estamos atrapados en nuestra propia soledad, y la vida no es tan aburrida e inútil.

La vida, nuestras vidas, la existencia, ¡todo es un regalo! ¡Todo nos lo ha dado el Señor! El Señor nos ha entregado totalmente; tanto que lo recibimos en la Eucaristía. Podemos quedar atrapados en dar las cosas por sentado, o en el derecho, o incluso en la indiferencia. Pero cada vez que nos volvemos hacia el dador, cada vez que buscamos vivir nuestras vidas llenas de asombro—cuando la vida se vive en gratitud constante, comenzamos a experimentar el Reino, la salvación, aquí y ahora. La gratitud es algo agradable, es bueno. Pero gratitud más que eso. La gratitud es necesaria, siempre.

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